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Ankiti Bose
05.08.2022 à 16 H 02 • Mis à jour le 05.08.2022 à 16 H 04
Par

Mode Ankiti Bose, reine déchue de la Fashion Tech a claqué 1 M$ au Maroc

En mai dernier, après une longue suspension de deux mois, l'ancienne PDG de Zilingo, la startupeuse singapourienne Ankiti Bose, a été licenciée de sa boite de e-commerce de mode pour irrégularités financières.


De l'extérieur, l'effondrement de Zilingo a semblé soudain, mais les initiés avaient alerté depuis des années sur ses dépenses tapageuses alors que les tensions commençaient à monter au sein des actionnaires, selon Bloomberg.


Bose, décrite comme une célébrité qui a voyagé à travers le monde pour prendre la parole lors de rassemblements de la Fintech, avait un style de gestion qui sapait l'entreprise et aliénait les employés, ont déclaré ceux qui travaillaient sous ses ordres.


Ankiti Bose était encline à dépenser de l'argent dans de nouvelles initiatives destinées à déclencher une croissance explosive, même s'il n'était pas clair si elles aideraient, ont déclaré des sources à Bloomberg.


Par exemple, après avoir levé 54 millions de dollars auprès d'investisseurs dont le fonds Sequoia, Zilingo a dépensé 1 million de dollars pour emmener neuf influenceurs des médias sociaux au Maroc pour un voyage extravagant dans l'espoir que cela attirerait rapidement plus d'utilisateurs. Cet effort n'aurait attiré que 10 000 nouveaux utilisateurs.


Plateforme B2B qui rassemble les commerçants et les grossistes de matières premières sur une seule plateforme pour faciliter le sourcing, Zilingo revendiquait plus de sept millions d'acheteurs actifs, selon les données de son site web datant de 2020.


Bose est tombée sur l'idée alors qu'elle faisait ses courses dans un marché populaire du week-end en Thaïlande, qui comptait près de 25 000 marchands vendant leurs marchandises, mais à très petite échelle.


Il lui a fallu trouver un financement, « car même s'ils ont un excellent produit, ces commerçants ne savent pas où aller pour obtenir des prêts, ou quand ils le font, les usuriers les exploitent. Le troisième était qu'ils ne savaient pas comment pousser les produits sur les canaux numériques », expliquait Bose dans une interview avec Entrepreneur Asia Pacific.


D’où l’idée de lancer Zilingo – tiré du mot ‘zillion’. Initialement, la plate-forme de l'entreprise ne proposait que des produits que de petits commerçants de Thaïlande et de Singapour essayaient de vendre, et ambitionnait de devenir un fournisseur de services commerciaux complet, qui aide les commerçants de vêtements, accessoires, articles d'ameublement, d’électronique, de maquillage et produits pour le bain et le corps à accéder aux services financiers, à la technologie de gestion des stocks, à l'analyse de données et donc la possibilité de faire évoluer les opérations.


Bose aurait poursuivi une « croissance folle » afin d'attirer l'attention du titan japonais de la technologie, Masayoshi Son, qui dirige le géant de l'investissement SoftBank Group. Elle l'a rencontré deux fois mais n'a pas été en mesure d'obtenir son soutien.


Zilingo, malgré des problèmes internes, a réussi à lever 226 millions de dollars auprès d'investisseurs, dont Sequoia Capital et Temasek Holdings en 2019, portant sa valorisation à environ 1 milliard de dollars.


Cependant, l'entreprise saignait de l'argent à un rythme alarmant. Les 226 millions de dollars ont disparu en moins de deux ans, selon Bloomberg. La société basée à Singapour essaie maintenant de rester à flot.

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