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10.11.2017 à 21 H 31 • Mis à jour le 10.11.2017 à 21 H 32
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n°236.Mondial 2026: pourquoi l’Amérique du Nord a tout à craindre de la candidature du Maroc

L'offre de l'Amérique du Nord n'est pas la seule sur la table, et quand il s'agit de vote international, il est recommander de ne pas vendre la peau de l’ours avant de l’avoir tué. Le Maroc peut sembler un candidat lointain, mais il y a beaucoup de raisons pour lesquelles l'Amérique du Nord ne devrait pas trop se reposer sur ses lauriers, estime le magazine Forbes

La FIFA a publié cette semaine son guide du processus d’appel d’offres pour la Coupe du monde 2026 qui, du moins en apparence, promet une manière démocratique et transparente de décider qui accueillera la première Coupe du Monde de 48 équipes dans l’histoire du tournoi.


C’est un changement bienvenu. Lors du choix des organisateurs des précédentes Coupes du monde, les rapports techniques et l’aptitude d’un pays à accueillir le tournoi ont été rejetés par le vote du Comité exécutif, le Qatar étant classé « à haut risque » dans l’une des catégories du rapport technique, en tête pour la Coupe du Monde 2022.


Le nouveau processus d’appel d’offres pour la Coupe du monde 2026 devrait interpeller le comité de la candidature unifié représentant les États-Unis, le Mexique et le Canada. L’offre nord-américaine obtiendra un score élevé sur la plupart des catégories techniques, avec une excellente infrastructure et des opportunités pour la FIFA de générer des revenus commerciaux, sans parler de suffisamment de stades pour accueillir probablement un tournoi de 200 équipes. Alors que l’équipe nationale américaine a choqué le monde sur le terrain en réussissant à manquer la Coupe du monde l’année prochaine dans ce qui est probablement la confédération la plus facile à laquelle se qualifier, elle ne pourrait manquer non plus une occasion d’accueillir, avec le Canada et Mexique, la Coupe du monde 2026


Mais l’offre de l’Amérique du Nord n’est pas la seule sur la table, et quand il s’agit de vote international, il est recommander de ne pas vendre la peau de l’ours avant de l’avoir tué. Le Maroc peut sembler un candidat lointain, mais il y a beaucoup de raisons pour lesquelles l’Amérique du Nord ne devrait pas trop se reposer sur ses lauriers.


Premièrement, l’appel d’offres pour la Coupe du Monde 2026 est décidé par un vote des 211 Etats membres de la FIFA. Ahmed Ahmed, le chef malgache de la Confédération Africaine de Football, a déjà promis son soutien à la candidature du Maroc, et il est probable que beaucoup de pays africains, qui représentent environ un quart des voix, et d’autres pays arabes soutiendront le Maroc.


On suppose que l’Europe soutiendra généralement la candidature nord-américaine, mais le Vieux continent a des raisons de soutenir le Maroc, car la courte distance et les fuseaux horaires similaires entre l’Europe et le Maroc rendent plus pratiques les déplacements pour les supporters européens. Bien sûr, ce ne sont pas les fans qui votent, et le conseil d’administration du football ignore souvent leurs souhaits. Quoi qu’il en soit, le vote sera beaucoup plus serré que la victoire écrasante que certains nord-américains pourraient espérer.


Avant le vote, chaque candidature est évaluée par le comité technique, mais le Maroc ne risque pas de fléchir à ce stade. Il n’a pas eu de problèmes flagrants dans sa candidature pour la Coupe du Monde 2010, avec des stades décents, d’excellentes infrastructures et un secteur hôtelier qualifié par la FIFA de « première classe ». S’il s’agissait d’une Coupe du Monde à 32 équipes, l’offre du Maroc n’aurait aucun problème, comme en témoigne leur offre de 2010. 48 équipes est un grand pas en avant, mais étant donné la proximité de l’Espagne et du Portugal, les équipes pourraient se baser sur la péninsule ibérique, que les clubs européens utilisent souvent pour les camps de fitness pré-saison grâce aux installations de classe mondiale.


Le président de la FIFA, Gianni Infantino, a déjà déclaré que le Maroc était capable d’accueillir la compétition, et qu’il a accueilli deux fois la Coupe du monde des clubs, compétition de la FIFA, en 2013 et 2014. L’ancien chef de la FIFA, Sepp Blatter, ces jours-ci, a également laissé entendre qu’il était en faveur de l’offre du Maroc, affirmant que l’offre nord-américaine « ne fonctionne pas ».


Beaucoup d’Américains estiment que les Etats-Unis méritent d’accueillir la Coupe du Monde en 2026 parce qu’ils ont été destitué de la Coupe du Monde 2022, mais il y a aussi des allégations suggérant que le Maroc a été tout aussi démis de la Coupe du Monde 2010, affirmant que son offre avait obtenu le plus de votes. De plus, les États-Unis ont déjà accueilli la Coupe du Monde, et le Mexique l’a accueillie deux fois. Compte tenu de la mission de la FIFA censée diffuser le football dans de nouvelles régions du monde, une Coupe du Monde en Afrique du Nord pourrait avoir beaucoup de soutien à l’intérieur de la FIFA.


La candidature du Maroc a encore de nombreux points d’interrogation, comme sa décision largement critiquée de se retirer de l’organisation de la Coupe d’Afrique des Nations en 2015 par crainte d’Ebola –  la compétition a été jouée cette année-là en Guinée équatoriale. Alors que le Maroc semble capable d’accueillir une coupe du monde par équipe de 32, l’expansion du tournoi pourrait être un pas difficile à franchir pour la nation. Le Maroc n’est pas aussi riche que l’Afrique du Sud ou le Brésil, et son économie peut avoir du mal à digérer les coûts toujours plus élevés du tournoi de football. Mais malgré ces problèmes, la politique de la FIFA est imprévisible, même si elle devient plus transparente.


Bien que l’offre de l’Amérique du Nord semble toujours la favorite pour remporter les droits d’accueillir la Coupe du monde 2026, alors que le Maroc est en lice, le Comité de candidature des États-Unis ne peut pas se permettre d’être complaisant.


Cet article de Steve Price est paru précédemment en anglais sur le site de Forbes