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24.08.2018 à 20 H 43 • Mis à jour le 24.08.2018 à 20 H 43
Par
Vie animale

Au Maroc, la maltraitance des animaux sauvages, objet d’une enquête britannique

Des macaques de barbarie utilisés comme animaux de divertissement sur la Place Jamaâ El Fna de Marrakech. DANIEL BERGIN/ OXFORD BROOKES UNIVERSITY
Une étude de terrain menée par une université britannique a conclu aux conditions déplorables des animaux en captivité et mis en vente dans les animaleries traditionnelles et souks du Maroc. Mauvais traitements, ignorance des besoins vitaux des espèces, abus, sont monnaie courante, alors que le Maroc est membre de l'Organisation mondiale de la santé animale et a proposé un projet de loi interdisant ces pratiques

Sur le marché marocain des animaux vivants, une grande variété d’espèces sauvages est disponible à la vente, de la tortue éperonne menacée (Testudo graeca), pour environ 10 dirhams au macaque de Barbarie (Macaca sylvanus), en voie d’extinction, offert pour 5 000 dirhams, ou comme objet photographique, sans compter hérissons d’Afrique du Nord (Atelerix algirus), caméléons méditerranéens (Chamaeleo chamaeleon) et cobras égyptiens (Naja haje), détenus et vendus en toute illégalité par des commerçants, souvent dans des souks qui ne subissent aucun contrôle de la part des autorités.


Une récente étude, citée par Mongabay, un site dédié à la protection animale et environnementale, a montré que dans les animaleries traditionnelles marocaines, les animaux sont souvent maintenus dans de mauvaises conditions, sans eau, sans nourriture et en plein soleil.


« Cette étude donne un aperçu des conditions de 2 113 animaux capturés à l’état sauvage sur les marchés dans six des plus grandes villes du Maroc », selon divers critères, peut-on lire sur Taylor &  Francis Online, où elle est disponible à l’achat en ligne.


« Plus de 88 % des animaux ont été hébergés dans des situations ne respectant pas les libertés vitales (…) L’accès à l’eau, l’exposition au soleil, à la chaleur et la capacité de se cacher des facteurs de stress étaient particulièrement faibles », notent ses auteurs qui exhortent le gouvernement marocain « à remplir son engagement à établir des lois protectrices et à consacrer des ressources à leur application ».


Dans ce sens, Daniel Bergin, chercheur à l’université britannique Oxford Brookes, spécialisé dans le commerce des espèces sauvages en Afrique du Nord, a visité une quarantaine de fois les marchés de la faune à Marrakech, Fès, Casablanca, Meknès, Tanger et Rabat entre 2013 et 2017. Durant ses déplacements, Bergin et son équipe ont enregistré les conditions dans lesquelles les animaux étaient gardés. Ils ont constaté que les conditions d’animaux sauvages mis en vente ou utilisés pour le divertissement au Maroc étaient plus que préoccupantes.


« Les bébés singes ont une chaîne fixée autour de leur cou, même si cela leur cause clairement beaucoup de douleur et de détresse », a déclaré Bergin à Mongabay. « Les tortues sont souvent empilées de telle manière qu’elles ne pouvaient pas toutes toucher le sol et nous avons trouvé un sac rempli de tortues qui avaient apparemment été abandonnées dans un coin de marché. Les tortues essayaient désespérément de se libérer, mais il ne semblait y avoir aucune intention immédiate de les déplacer, même pour les mettre dans des caisses », a-t-il ajouté.


Ce qui a le plus perturbé l’équipe, c’est de voir des animaux sans nourriture ni eau, exposés à la chaleur du soleil direct sans ombre pour trouver un répit. « Ces animaux mouraient de morts douloureuses, totalement inutiles », a déclaré Bergin à la même source.


Un hérisson vendu dans un souk pour ses vertues médicinales. DANIEL BERGIN/ OXFORD BROOKES


L’équipe n’a toutefois pas inspecté physiquement les animaux. Cela a rendu impossible pour eux de déterminer s’ils étaient porteurs ou non de maladies, rapportent les chercheurs dans le Journal of Applied Animal Welfare Science.


« Bien que cela aurait été une information utile et intéressante, cela n’aurait pas beaucoup affecté leur bien-être sur les marchés, ce qui était au centre de cette étude », a poursuivi Bergin. « Toutes les informations nécessaires pour effectuer cette évaluation pourraient être collectées de manière non invasive. Le bien-être est clair pour tout le monde. La transmission des maladies des animaux sauvages aux humains et aux autres animaux constitue toutefois un problème grave et permanent et constitue une source de préoccupation majeure. »

 

Des commerçants ignorants des besoins des animaux

Les entretiens avec les vendeurs ont révélé qu’ils ignoraient largement les besoins des animaux. Une grande partie de la nourriture disponible pourrissait et consistait uniquement en feuilles de laitue et de menthe, en dépit du fait que les animaux mangeaient une plus grande variété ou différents types de nourriture dans la nature. La tortue à épis, par exemple, est connue pour manger au moins 34 espèces de plantes à l’état sauvage, écrivent les chercheurs, tandis que l’écureuil de Barbary (Atlantoxerus getulus) mange principalement des fruits, des graines et des noix.


« Les vendeurs ont souvent dit à tort que les tortues n’ont pas besoin de boire de l’eau, ou que les caméléons ne mangent que des feuilles de menthe (ils mangent des insectes et ne peuvent survivre avec un régime de feuilles seulement). Nous ne croyons pas que les gens veulent blesser intentionnellement les animaux, mais ils doivent mieux comprendre comment les maintenir en bonne santé », peut-on lire dans l’étude.


Les commerçants marocains pensent à tort que le caméléon peut se suffire de feuilles de menthe. DANIEL BERGIN/ OXFORD BROOKES


L’amélioration du bien-être des animaux sauvages sur les marchés présente également des avantages pour la conservation : selon les chercheurs, si moins d’animaux meurent sur les marchés, il est moins nécessaire de retirer constamment les animaux de la nature.


L’équipe de Bergin a également constaté que presque tous les vendeurs de produits illicites sur les marchés marocains avaient d’autres sources de revenus, telles que la vente de fines herbes, de souvenirs, d’animaux domestiques et de plantes reproduites artificiellement. « Si les commerçants dépendaient financièrement de ces animaux, nous pensons également qu’ils essaieraient de les maintenir en vie », a déclaré Bergin. « Nous pensons que le retrait de la faune faisant l’objet d’un commerce illégal ne toucherait pas de manière significative la majorité des gens –  que ce soit des commerçants ou des clients », a-t-il ajouté.


Des lois en vigueur qui ne reflètent pas l’engagement du Maroc

Une grande partie du commerce sur les marchés marocains de la faune est illégale. Sur les 2 113 animaux que l’équipe a vus sur les marchés, 1 970 étaient illégaux à la vente dans le pays, les tortues à tête cylindrique représentant près de 94 % des animaux observés.


« Malgré l’illégalité de ce commerce, aucune tentative n’est faite pour cacher des animaux, car les répercussions des nouvelles lois ne sont clairement pas suffisantes pour agir comme moyen de dissuasion en raison d’un manque de respect », a déclaré Bergin à Mongabay.


Le Maroc est membre de l’Organisation mondiale de la santé animale (OIE), une organisation intergouvernementale chargée de définir des normes de santé animale visant à améliorer la santé et le bien-être des animaux. Les lois marocaines actuelles, cependant, ne reflètent pas l’engagement du gouvernement en faveur du bien-être animal, écrivent les chercheurs. « Le gouvernement marocain a décidé que ces animaux ne survivraient pas à l’état sauvage s’ils continuaient à être vendus au rythme actuel : nous souhaiterions qu’ils franchissent la prochaine étape logique et y mettent un terme », ont-ils  conclu.


Une tortue dans une cage privée de tout besoin vital nécessaire à sa survie. DANIEL BERGIN/ OXFORD BROOKES


En 2013, le gouvernement marocain a proposé une loi interdisant le mauvais traitement ou l’abus sur les animaux en captivité avec des amendes allant jusqu’à 20 000 dirhams. Les auteurs écrivent que cette législation qui n’a pas encore été adoptée « ne semble pas s’appliquer aux mauvais traitements dus à la négligence et n’intègre pas tous les principes directeurs et normes de l’OIE en matière de bien-être animal (World Animal Protection, 2014)  ».


« La loi sur le bien-être animal était en cours de discussion conjointement avec les inspections sanitaires vétérinaires des produits alimentaires d’origine animale et d’autres problèmes partiellement liés », a déclaré Bergin. « Lors de la réécriture standard de ces lois, l’aspect du bien-être a été discrètement écarté et il semble ne jamais avoir refait surface. Nous pensons qu’en attirant l’attention sur cette disposition importante, nous pouvons ramener le bien-être animal à la discussion », a-t-il espéré.