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29.12.2021 à 02 H 34 • Mis à jour le 29.12.2021 à 02 H 34
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Disparition

Décès d’April Ashley, icône transgenre opérée à Casablanca en 1960

April Ashley, mannequin et activiste né à Liverpool, qui a subi l’une des premières opérations de changement de sexe au monde, est décédée à l’âge de 86 ans.


Elle a été la deuxième Britannique à subir une chirurgie de transition homme-femme lorsqu’elle a été opérée à Casablanca en 1960.


Ashley a poursuivi sa carrière de mannequin avec succès, apparaissant souvent dans le magazine Vogue et dans des films.


Née dans une famille ouvrière de Liverpudlian, Ashley a servi dans la marine marchande à partir de 1949, aux côtés du futur vice-premier ministre John Prescott.


Après des tentatives de suicide répétées, elle s’enfuit à Londres en 1955 puis à Paris, où elle se produit dans la célèbre boîte de nuit Le Carrousel.


C’est à Paris qu’elle rencontre le médecin pionnier Dr. Georges Burou et économise 2 000 £ – l’équivalent de 70 000 £ aujourd’hui – pour effectuer une transition médicale dans sa fameuse Clinique du Parc à Casablanca, haut lieu à l’époque des opérations de changement de sexe. Dans le Casablanca des années 60 et 70, ce gynécologue « génial et amoral » avait fait de la mégapole marocaine la capitale mondiale du changement de sexe.


Lire notre récit : Casablanca, la Mecque mythique des transsexuels


Le processus aurait été atroce et les effets secondaires, notamment des étourdissements, des nausées et des gonflements, ont duré deux ans.


Après l’opération, Ashley a pu obtenir une carte d’assurance nationale, un passeport et un permis de conduire qui la décrivent comme une femme.


Sa carrière de mannequin a rapidement décollé, se mêlant à la haute société et apparaissant dans les pages du magazine sur papier glacé. Elle est également apparue dans la comédie cinématographique Road to Hong Kong avec Bob Hope, Bing Crosby et Joan Collins.


Mais sa carrière de mannequin s’est brutalement arrêtée en 1961 lorsque le journal Sunday People l’a qualifiée d’homme de naissance.


Deux ans plus tard, elle épousa l’aristocrate Arthur Corbett (plus tard Lord Rowallan) à Gibraltar. Leur divorce éventuel en 1970 a déclenché une décision juridique historique lorsque le juge a décrété qu’il n’était pas possible de changer légalement de sexe, et donc le mariage a été annulé.


Ashley s’est retrouvée sans rien et a émigré aux États-Unis pour échapper à l’infamie et aux abus auxquels elle était confrontée à la maison.


Ce n’est qu’en 2005 qu’elle est retournée en Grande-Bretagne, à la suite du Gender Recognition Act, une loi qui a annulé le précédent de son affaire de 1970, et pour laquelle elle a crédité son ancien compagnon de marine, Prescott, d’avoir poussé le gouvernement à cette décision historique.


En 2012, elle a été honorée par la reine d’Angleterre et décorée pour services rendus à l’égalité des transgenres.

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