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04.04.2018 à 15 H 51 • Mis à jour le 04.04.2018 à 15 H 51
Par
Mondial 2026

Infantino au Maroc: la FIFA ne veut pas d’«éléphants blancs»

Gianni Infantino (au centre), président de la FIFA en compagnie de Faouzi Lekjaâ (FRMF) et Ahmad Ahmad (CAF), lors d’un symposium à Skhirat en 2017. AIC PRESS
Le processus a été conçu pour mettre fin aux « décisions secrètes et subjectives » du passé, a déclaré la FIFA après que son président, Gianni Infantino, ait reçu une lettre du Maroc se plaignant que l'instance dirigeante avait imposé des exigences contraignantes pour les critères techniques

La FIFA multiplie les réprimandes à la candidature marocaine à l’organisation de la Coupe du monde en 2026 pour avoir mis en doute l’équité du processus tout en avertissant qu’elle ne voulait pas de stades « éléphants blancs » inadaptés et construits uniquement pour le tournoi de 2026, a répondu l’organisation footballistique aux questions d’ AP et de Medias24.


Le processus a été conçu pour mettre fin aux « décisions secrètes et subjectives » du passé, a déclaré la FIFA après que son président, Gianni Infantino, ait reçu une lettre du Maroc se plaignant que l’instance dirigeante avait imposé des exigences contraignantes pour les critères techniques.


La manifestation est une indication de l’exaspération du Maroc avant le vote de juin, car elle défie une offre rivale de l’Amérique du Nord, qui a déjà l’infrastructure nécessaire pour faire face à la première Coupe du monde après l’expansion de 32 à 48 finalistes. Le Maroc, en revanche, doit construire ou rénover les 14 stades et jusqu’à 150 terrains d’entraînement dans le cadre d’un projet de 15,8 milliards de dollars pour accueillir le plus grand événement sportif qu’ait jamais organisé le pays.


Répondant aux inquiétudes du Maroc, la FIFA a déclaré le 3 avril à l’Associated Press : « Afin d’éviter des offres non viables …  avec la création d’éléphants blancs –  ce à quoi la FIFA a été fortement critiquée par le passé –  le système de notation évalue avec des critères objectifs. L’infrastructure présentée dans les offres est-elle significative et durable ? »


Le rôle des inspecteurs de la FIFA a été renforcé en réponse aux inquiétudes exprimées en 2010 selon lesquelles le comité exécutif de la FIFA avait voté pour la Russie et le Qatar lors des deux scrutins 2018 et 2022, malgré le fait que ces pays soient considérés comme les plus risqués.


Cette fois, le vote sera étendu aux membres de la FIFA, avec jusqu’à 207 fédérations éligibles. Les pays soumissionnaires ne peuvent pas voter, y compris le trio nord-américain des États-Unis, du Mexique et du Canada, qui ont annoncé mardi avoir obtenu le soutien de l’Arabie saoudite.


Le tournoi de 2026 pourrait voir l’offre marocaine déclarée inéligible avant le vote du Congrès de la FIFA le 13 Juin, si celle-ci est mal notée par la « task force » instituée dans ce sens. Le président de la fédération marocaine, Faouzi Lekjaâ, a objecté à Infantino qu’ils n’avaient reçu des détails sur le système de notation que le 14 mars, deux jours avant la date limite des cahiers des charges. L’offre rivale, qui verrait les États-Unis accueillir 60 des 80 matchs, a déclaré avoir reçu les détails en même temps.


« Par principe, la base de la préparation d’une offre ne devrait pas être le système de notation pour l’évaluation technique mais plutôt les exigences que la FIFA a fournies aux soumissionnaires en 2017 à travers les exigences d’enchères et d’hébergement », a déclaré la FIFA aux objections du Maroc.


L’évaluation technique permettra de savoir si les offres répondent aux exigences minimales en matière d’infrastructure, de coûts et de prévisions de revenus.


« Contrairement à ce qu’implique la FRMF, les conditions d’hébergement, clairement définies dans l’enregistrement des enchères et les autres documents d’enchères / d’hébergement fournis en 2017, n’ont pas changé », a déclaré la FIFA. « Le système de notation fournit simplement une méthodologie pour évaluer et documenter la mesure dans laquelle les offres soumises satisfont à ces exigences dans certains domaines clés. »


Le Maroc a déclaré qu’il dépenserait environ 3 milliards de dollars dans les stades et les terrains d’entraînement. La candidature nord-américaine a indiqué qu’elle devait dépenser entre 30 et 40 millions de dollars pour installer de l’herbe dans les stades, ce qui ne nécessite aucune modification importante pour la Coupe du monde.


Dans la lettre de protestation envoyée par Faouzi Lekjaâ à Gianni Infantino, le Maroc a exprimé son mécontentement que la population des villes hôtes soit au moins de 25 000 habitants, les aéroports doivent avoir un trafic de 60 millions de passagers par an et que le temps de trajet de l’aéroport à la ville hôte soit un maximum 90 minutes. « Un faible score sur ces critères spécifiques ne permettrait pas d’exclure un soumissionnaire », a assuré cependant mardi la FIFA au Maroc.


« Une ville d’accueil pourrait encore répondre aux exigences minimales de transport sans répondre à une telle exigence individuelle sur l’emplacement de l’aéroport, en particulier si d’autres critères sont satisfaits », a déclaré la FIFA.


Dans un système de notation de 0 à 5 –  où 0 signifie « aucune exigence satisfaite / très faible » et 5 « exigences dépassées / excellentes » –  une soumission doit atteindre un total de 2, ou « exigences minimales satisfaites / suffisantes » pour être approuvé avant le vote.


Les offres doivent obtenir au moins 2 points pour les différents aspects des stades, des équipes et des installations des arbitres, ainsi que pour l’hébergement et les liaisons de transport. Le fait de ne pas avoir obtenu la note 2 du groupe de travail signifie qu’une offre a été évaluée comme « à haut risque » et représente « un échec matériel » qui pourrait entraîner la disqualification de l’offre par la FIFA.


Le Maroc prévoit de lever 785 millions de dollars à partir de 3,5 millions de billets vendus, tandis que les prévisions pour l’Amérique du Nord génèrent 2,1 milliards de dollars, contre 5,8 millions de billets. La FIFA gagnerait également 300 millions de dollars de plus de la part des radiodiffuseurs nord-américains si la Coupe du monde 2026 est jouée dans la région aux termes de contrats déjà négociés.


La semaine dernière, la FIFA a déclaré au Maroc qu’Infantino ne se mêlait pas de la compétition après que le leadership de la candidature eut laissé entendre qu’il était en train d’élaborer les règles autour d’un soutien apparent pour l’Amérique du Nord.


« Comme expliqué de nombreuses fois, le processus d’appel d’offres pour la Coupe du Monde de la FIFA 2026 a été conçu pour évaluer les offres par rapport à des critères objectifs et éviter ainsi un retour aux décisions secrètes et subjectives du passé », a déclaré la FIFA mardi.


Lire aussi notre enquête en 5 volets : 

Partie-1 : Mondial 2026 : les Américains ont tenté de passer en force

Partie-2  : Mondial 2026 : une « task force » décidera du sort du Maroc

Partie-3 : Mondial 2026 : des manœuvres pour disqualifier le Maroc ?

Partie-4  : Mondial 2026 : un retour d’ascenseur d’Infantino aux Américains ?

Partie-5 : Mondial 2026 : quand l’Amérique était au cœur de la corruption de la FIFA