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23.02.2020 à 10 H 58 • Mis à jour le 23.02.2020 à 11 H 07
Par
Douanes

Nabyl Lakhdar: la fin de la contrebande avec Ceuta et Melilla est irréversible

Le Maroc veut transformer les postes frontières de Ceuta et de Melilla en postes de type « aéroportuaires », avec une activité commerciale minimale, et annonce également qu’une campagne contre la contrebande à Ceuta sera bientôt mise en œuvre à Melilla, a déclaré à EFE, le directeur général des douanes marocaines, Nabyl Lakhdar.


Bien qu’il préfère parler de « mesures » –  contre la contrebande en octobre dernier à Ceuta, Lakhdar laisse entendre que la contrebande ne sera pas de retour, bien qu’il comprenne que « Ceuta et Melilla, ou leurs économies, pourraient en souffrir ».


Ceuta et Melilla –  qui pour Lakhdar « ne sont pas des frontières » car ce sont des villes que le Maroc ne reconnaît pas comme espagnoles – « ne sont pas et n’ont jamais été des passages commerciaux, mais des passages pour personnes » : en ce sens, elles devraient devenir « comme des aéroports », où les passagers entrent avec des marchandises pour leur consommation personnelle à petite échelle.


Lakhdar a laissé entendre que l’interdiction de ce que les habitants de Ceuta et Melilla appellent « le commerce atypique » ne sera pas annulée, « à moins qu’ils ne viennent m’ordonner de légaliser la contrebande ».


Il soutient que les mesures contre le commerce irrégulier « ne sont pas politiquement motivées » et n’ont pas été coordonnées avec la diplomatie marocaine, qui tout au plus a été « informée » de ces mesures, qui –  insiste-t-il –  consistent uniquement en l’application de la loi et des règlements en vigueur.


« Pendant des décennies, il y a eu une certaine tolérance, voire un certain laxisme de notre part », admet-il, « mais il y a eu un moment où les hommes d’affaires marocains, tant fabricants qu’importateurs, se sont plaints de la concurrence déloyale des produits provenant de Ceuta et Melilla ».


« Imaginez : c’est comme si moi, un Marocain, je commandais un conteneur de marchandises chinoises et les emmenais pour les vendre à Madrid, sans payer de frais ni respecter les règles. Les Espagnols me sanctionneraient, bien sûr ! Ceuta et Melilla ont vécu (pendant des décennies) sur la base de quelque chose qui n’est pas légal », a-t-il souligné.


Tout d’abord, a-t-il souligné, Ceuta et Melilla n’ont pas de production ou d’industrie locale et tout leur vient de l’extérieur  mais en outre, 80 % de ce qui arrive dans ces villes a pour destination finale le Maroc, ce qui représente un chiffre d’affaires annuel de 15 à 20 milliards de dirhams, soit l’équivalent de 1 500 à 2 000 millions d’euros.


L’argument selon lequel la contrebande emploie des milliers de personnes –  9 000 transporteurs à Ceuta et le même nombre à Melilla, selon ses données, sans compter les magasins qui vendent ces produits –  est trompeur, puisque « pour chaque emploi dans la contrebande, cinq sont détruits dans le circuit officiel », a-t-il souligné.


D’autres raisons justifiant la fin de la contrebande ont trait à la santé : de nombreux produits, y compris des denrées alimentaires, sont entrés au Maroc avec une date d’expiration proche…


Toujours sur le plan sanitaire, Lakhdar a justifié l’interdiction d’entrée du poisson marocain à Ceuta, en soulignant qu’il était tolérable lorsqu’il était destiné à la consommation individuelle, mais pas lorsqu’il entrait déjà dans le circuit commercial « sans respect des règles phytosanitaires ».


« Et la même logique, si nous ne voulons pas tomber dans la schizophrénie », doit maintenant être appliquée aux fruits et légumes, explique-t-il.


« Ce sont des choses dont nous allons discuter en interne puis avec les autorités espagnoles » dans le cadre d’une « réflexion collective », a-t-il dit, et il a précisé qu’il prévoyait de se rendre à Madrid en mars prochain pour rencontrer son homologue de la direction des douanes espagnoles, où ils discuteront de ces questions et d’autres encore.


Les mesures de lutte contre la contrebande ne se limitent pas au transport de ballots à la frontière, elles concernent également tous les véhicules qui entrent sur le territoire marocain avec un coffre rempli de marchandises non déclarées et qui, ces dernières semaines, ont commencé à faire l’objet de fouilles approfondies, créant des files d’attente de plusieurs heures à la frontière de Ceuta.


« C’est comme quelqu’un qui voyage dans un avion avec non pas une ou deux valises, mais quarante », précise-t-il, revenant à l’image de l’aéroport.


La législation marocaine permet à un voyageur d’entrer dans le pays avec de nouveaux articles d’une valeur de 1 250 dirhams (120 euros), mais les douaniers appliquent une certaine tolérance « avec un costume de 1 000 euros, par exemple, mais pas avec trois costumes », a-t-il expliqué, donnant ainsi une idée de ce que sera l’avenir dans ces deux villes.


La dernière campagne contre la contrebande a été appliquée pour le moment à Ceuta, mais la prochaine étape sera Melilla, « si nous voulons être logiques avec nous-mêmes et que nous voulons revenir à la normalité ».


Si les mesures n’ont pas encore été appliquées à Melilla, c’est « pour ne pas créer de problèmes ou une forte incompréhension (parmi sa population) de manière profonde », étant donné que dans cette ville, la fermeture du bureau de douane terrestre a été appliquée à l’été 2018


Lakhdar explique la fermeture de cette frontière comme une question de concurrence entre les ports : selon lui, le port de Melilla et celui de Beni Ensar (à la périphérie de Nador) sont proches l’un de l’autre, et il est normal que le Maroc veuille promouvoir le sien.


« Quand on m’a dit qu’il n’y avait pas de ligne maritime avec Beni Ensar, j’ai moi-même encouragé les opérateurs à les ouvrir, et quand cela a été fait, j’ai ordonné la fermeture des douanes », pour encourager les importateurs à utiliser le port marocain.


Comment Lakhdar imagine-t-il l’avenir une fois que la contrebande aura cessé ? Il note que les solutions peuvent passer par « l’industrialisation de Ceuta et Melilla avec des produits complémentaires à ceux du Maroc », ou par leur transformation en villes touristiques « où les Marocains peuvent aller et venir ».


« Je ne suis contre rien, mais toute solution est d’avancer et non de reculer », conclut-il.


Lire aussi : Que cherche le Maroc avec le blocus économique de Ceuta et Melilla ?

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