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24.04.2020 à 12 H 01 • Mis à jour le 24.04.2020 à 12 H 01
Par La rédaction

Des chiens renifleurs pour détecter le coronavirus

Une équipe de vétérinaires français va procéder en région parisienne à des essais afin de déterminer si les chiens étaient capables de détecter le nouveau coronavirus.


Les tests vont être menés à partir de la semaine prochaine à l’école vétérinaire d’Alfort, en collaboration avec l’hôpital Bégin de Saint-Mandé, rapporte vendredi la chaîne d’information en continu BFMTV.


“L’idée est entrée dans nos têtes il y a quelques semaines parce que des travaux réalisés il y a plusieurs années dans une université de l’Alabama, aux Etats-Unis, ont montré que l’on pouvait diagnostiquer des maladies virales chez les bovins à l’aide du nez du chien” , a déclaré Dominique Grandjean, chef du service vétérinaire des pompiers de Paris.


“On s’est dit que si un virus était susceptible de laisser des traces olfactives sur un animal, il n’y avait pas de raison qu’il n’en laisse pas sur un humain” , a-t-il ajouté.


Concernant le modus operandi, le vétérinaire a expliqué que les essais se feront à partir de prélèvements de sueur sous les aisselles de patients porteurs ou non du Covid-19. Les prélèvements seront par la suite reniflés par des chiens dressés en matière de détection.


“Puis nous allons observer s’ils remarquent d’autres échantillons, sans qu’on les oriente” , explique le vétérinaire, notant que “sur des chiens déjà formés, il faut une semaine pour intégrer une nouvelle odeur à leur bibliothèque de référence” .


L’équipe compte former les animaux en six semaines, afin de fournir aux autorités sanitaires un “outil”  de “diagnostic rapide et non invasif” .


Une étude similaire est actuellement menée au Royaume-Uni par l’association Medical Detection Dogs qui travaille sur ce sujet avec les chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) et l’université de Durham.

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